Als Manager, Projektleiter, Wissensarbeiter bzw. deren Berater bist Du mit folgenden Fragen konfrontiert:

  • Wie würde eine allererste Konzeptfassung für unsere Idee aussehen?
  • Worin besteht ein erster Schritt in Richtung Lösung unseres Problems?
  • Wie können wir vermeiden, direkt von Beginn an das perfekte Ergebnis entwickeln zu wollen?

Unterstützung findest Du im Straw Man Proposal und der Entwicklung einer ersten Lösungsskizze.


Überblick

Ergebnis: erster Lösungsvorschlag für Frage bzw. Hypothese ist erstellt und diskutiert

Teilnehmer: Mind. 1 Person (besser im Team)

Dauer: ab 60 Minuten (für Initialfassung)

Utensilien: Whiteboard/Flipchart und Stifte sowie Notebook mit Microsoft Office

Zweck

Der Grundgedanke des Straw Man Proposals - manchmal auch Strawman Proposal - ist rasch erklärt. Statt lange über dem Problem zu brüten oder an einer Finallösung herumzudoktern, entwickelst Du und Dein Projektteam einen initialen Entwurf. Dieser sogenannte Strohmannvorschlag fungiert als Diskussionsgrundlage und erster Schritt. Das Motto: "Give them something they can hate!" (deutsch: "Gib Ihnen etwas, was sie hassen können"). Kritiken, Verbesserungsvorschläge und Fragen auf den Straw Man verwendet ihr, um anschließend eine stabile finale Lösung zu kreieren.

Analog zur 15 Prozent Lösung, zum Minimum Viable Product und zum Pareto Prinzip verhindert ein Strawman Proposal direkt von Beginn an in die Perfektionsfalle zu tappen. Vielmehr geht es darum unverzüglich anzufangen, ein grobes Konzept mit überschaubaren Aufwand zu entwickeln und rasch Feedback einzusammeln. Nach der Auflage der Erstfassung, wird ein Schritt zurückgetreten, das Ergebnis offen diskutiert, Bestandteile verworfen, neue Ideen geboren. Iterativ entwickelst Du und Dein Team auf Basis des Straw Man Proposals reifere und robustere Lösungen.


Aufbau

Ein Straw Man Proposal ist eine allererste Konzeptfassung einer Lösung. Als Startpunkt in eine neue Sache erfüllt es die folgenden Funktionen:

  • Hypothesenvalidierung - das Proposal möchte zuvor aufgestellte Annahmen grob bestätigen oder widerlegen, möglichst einfach und schnell.
  • Diskussionsgrundlage - das Proposal spannt einen Gesprächsspielfeld auf und definiert für diesen grundlegende Begriffe und Regeln.
  • Basislösung - das Proposal legt das Fundament für verbesserte Folgefassungen eines Modells, Vorgehens oder Konzepts.

Das Straw Man Proposal kann in jeder Projektphase auf allen Unternehmensebenen zum Einsatz kommen. Mögliche Ausprägungen eines Strohmannvorschlags sind:

  • eine rasch erstellte Präsentationsfolie bzw. ein Foliensatz mit ausschließlich Überschriften
  • grobe Berechnungen und überschlagene Kalkulationen
  • das Inhaltsverzeichnis, der Abstract oder die Management Summary eines Dokuments
  • einfache Diagramme, Modelle sowie andere Visualisierungsformen
  • fix entwickelte Flipchartbbilder oder Brown-Paper Darstellungen

Wesentlich ist, dass die Erstellung eines Straw Man Proposals geringe Aufwände erzeugt und schnell von der Hand geht. Bezeichne zudem diese Initialversion gegenüber den Stakeholdern immer als erstes und nicht als letztes Wort zu einer Sache.


Anwendung

Ein Straw Man Proposal kannst Du allein oder im Team ausarbeiten. Empfehlenswert ist das Kollektiv. In der Gruppe befruchtet ihr Euch durch kreative Ideen gegenseitig, übt Kritik, zapft das Wissen von mehreren Köpfen an.

  • 1

    Erstellen

    Auf Basis definierter Hypothesen erstellst Du und Dein Team ein erstes Lösungskonzept. Wichtig ist, dass ihr dies in sehr begrenzter Zeit mit sehr begrenztem Aufwand entwickelt. Im Fokus stehen die Ideen, nicht die nachkalkulierten Zahlen, fundierten Fakten bzw. recherchierten Beispiele.
    Gerne könnt ihr Kreativtechniken wie die 6-Hüte Methode, Brainstorming oder die 6-3-5 Methode zum Einsatz bringen.

  • 2

    Präsentieren

    Du und Dein Team stellt das Straw Man Proposal den Stakeholdern als Diskussionsgrundlage vor.
    Wichtig ist, dass rasch zusammengestellte Konzept im Vorfeld als Strohmannvorschlag auszuweisen und auf diese Weise die Erwartungen zu steuern. Kennzeichne das Konzept als möglicherweise vorläufig, unvollständig und fehlerhaft.

  • 3

    Diskutieren

    Bewertet gemeinsam das Straw Man Proposal mit der SWOT Methode bzgl. Stärken, Schwächen, Chancen und Risiken. Prüft, inwieweit es die Hypothesen untermauert oder entkräftet.
    Definiert, welche Fragen weiterhin offen sind und welche Folgeschritte im nächsten Vorschlag eingeleitet werden sollen.

  • 4

    Weiterentwickeln

    Arbeitet das Straw Man Proposal weiter aus, entweder
    - zur Folgeversion,
    - zu einem ganz neuen Vorschlag oder
    - zur finalen Lösung.
    Durchlauft dazu die Schritte 1 bis 3 erneut. Iteration für Iteration nähert sich das Proposal der endgültigen Lösung an.

Seit nicht überrascht, falls die finale Lösung absolut gar nichts mehr mit dem ursprünglichen Straw Man Proposal zu tun hat. Darum geht es nicht. Vielmehr hat der Auftaktvorschlag geholfen die richtige Entwicklungsrichtung einzuschlagen und überflüssigen Aufwand und Zeiteinsatz zu vermeiden.


Beispiele

Einsatz eine Straw Man Proposal im Consulting

Ein Straw Man Proposal lässt in der Beratung von Unternehmen in unterschiedlichen Situationen zum Einsatz bringen. Eine Auswahl von Beispielen:


Vor- & Nachteile

Pro

  • Das Straw Man Proposal hilft schnell Ergebnisse zu erzeugen und mit diesen in die Abstimmung zu gehen. An die Stelle von Perfektion tritt Pragmatismus als Grundhaltung.
  • Für die meisten Menschen ist es einfacher Ideen auf Basis einer vorhandenen Grundlage zu entwickeln. Ein Straw Man Proposal stellt ein erstes Konzept bereit auf den fortschrittlichere Lösungen aufgebaut werden können.
  • Lösungen denen ein Straw Man Porposal vorausging sind ausgereift und - sehr wichtig - unter den Stakeholdern bekannt und abgestimmt.
  • Da es sich selbst als halbgaren konzeptionellen 'Strohmannvorschlag' bezeichnet, erlaubt ein Straw Man Proposal eine offene und ehrliche Diskussion. Nichts ist in Stein gemeißelt, neue Ideen sind willkommen.

Contra

  • Personen müssen bereit sein, ihr eingebrachtes Straw Man Proposal wieder zurückzuziehen und neu zu beginnen. Sich von seiner ersten Ideen zu trennen, fällt vielen Menschen nicht leicht.
  • Die Gefahr besteht ein Straw Man Proposal als ausgearbeiteten Gesamtansatz misszuverstehen. Schaffe hier von Beginn an die richtige Erwartungshaltung und stelle das Zwischenlösungskonzept mittels Beispielen aus vergangenen Projekten vor.

Praxistipps

  • Tipp 1 - Mit anderen Methoden kombinieren

    Das Straw Man Proposal lässt sich gut in das Problemlösungsvorgehen von Unternehmensberater einbetten. Starte beispielsweise mit dem QHAR Prinzip und arbeite Fragen und Hypothesen heraus. Entwickele einen Ansatz – den Approach – mit Hilfe eines Straw Man Proposals. Bringe in diesem Kreativitätstechniken wie Brainstorming oder SCAMPER zum Einsatz.

  • Tipp 2 - Team zu Gegenargumenten einladen

    Härte eine Lösung, indem Du das Straw Man Proposal als Zielscheibe für Gegenargumente nutzt.

    • Schwächen: Was spricht gegen das Konzept?
    • Risiken: Welche Dinge könnten schief gehen?
    • Nachteile: Wo ist es bestehenden Lösungen unterlegen?

    Gegen einen Strohmann lässt sich viel einfacher argumentieren, als gegen einen mühevoll ausgearbeiteten Detailvorschlag. Nutze diesen Umstand und torpediere, beschädige oder gar zerstöre das Straw Man Proposal.

  • Tipp 3 - Strohmannzustand bewusst verlassen

    Ein Konzept welches sich nach drei Feedback-Durchläufen immer noch im Strohmannzustand befindet wirkt unglaubwürdig. Deklariere Dein Straw Man Proposal daher nach 2 bis 4 Durchgängen als Entwurfsfassung. Gerne darfst Du eine alternative Bezeichnung wie ‘Stone Man Proposal’ oder ‘ Iron Man Proposal’ verwenden…


Ursprung

Einigen Quellen nach geht das Straw Man Proposal auf McKinsey & Company zurück. Die Beratungsschmiede soll das Problemlösungswerkzeug über mehrere Jahre hinweg im Rahmen ihrer Mandate entwickelt haben. Andere Quellen zum Beispiel Wikipedia sehen US-Amerikanische Behörden wie das Verteidigungsministerium oder die Luftwaffe als erste Nutzer des Straw Man Proposals. Der Online Enzyklopädie nach trugen Anforderungsdokumente an die Programmiersprache Ada Bezeichnungen wie Strawman, Stoneman oder Tinman.

Warum man heute im Business Kontext den prägnanten Begriff 'Straw Man Proposal' verwendet, bleibt unklar. Vielleicht, weil ein Strohmann auf dem Feld - genauso wie ein Straw Man Proposal - schnell aufgebaut, aufgestellt, zerstört und wieder neu aufgebaut werden kann. Übrigens bevorzugen einige Personen die geschlechtsneutrale Bezeichnung 'Straw Dog Proposal', also Strohhundvorschlag. Persönlich gefällt mir die Metapher eines Strohmanns jedoch besser.


Bonusmaterial

YouTube

Mit dem Laden des Videos akzeptieren Sie die Datenschutzerklärung von YouTube.
Mehr erfahren

Video laden

Wily Manager: Strawman Proposal - A 3-Minute Crash Course - Kurzeinführung in das Consulting Werkzeuzg

Zuletzt aktualisiert am 13. Mai 2020 durch Dr. Christopher Schulz

PDFDrucken

Du möchtest Consulting Methodenkompetenz als Buch?

  • 24 erprobte Consulting Tools auf > 200 Seiten
  • Mein Erfahrungswissen als eBook und Print
  • Kompakt erklärt und einfach umsetzbar
  • An einer Stelle direkt zum Nachschlagen
  • Bereits über 4.000 zufriedene Leser



Gib ein Kommentar

Your email address will not be published.